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Haben Sie sich jemals mit einem öffentlichen Wi-Fi-Netzwerk verbunden und sich gefragt, ob irgendjemand, irgendwo, Ihre Online-Aktivitäten sehen kann? Das ist ganz vernünftig, wenn man bedenkt, welche Kräfte gegen Ihre Privatsphäre ankamen. Mit einem virtuellen privaten Netzwerk (VPN) können Sie Ihre Daten vor neugierigen Blicken schützen und ein gewisses Maß an Privatsphäre im Internet zurückgewinnen.

Was ist ein VPN und wie funktioniert es?

Wenn Sie das VPN aktivieren, erstellt ein VPN einen verschlüsselten Tunnel zwischen Ihnen und einem Remote-Server, der von einem VPN-Dienst bedient wird. Ihr gesamter Internetverkehr wird durch diesen Tunnel geleitet, so dass Ihre Daten auch unterwegs vor neugierigen Blicken sicher sind. Wenn Ihr Datenverkehr den VPN-Server verlässt, scheint Ihr Computer die IP-Adresse dieses Servers zu haben, wodurch Ihre Identität und Ihr Standort verschleiert werden.

Um den Wert eines VPNs zu verstehen, hilft es, sich einige konkrete Szenarien vorzustellen, in denen ein VPN eingesetzt werden könnte. Denken Sie an das öffentliche Wi-Fi-Netzwerk, vielleicht in einem Café oder auf einem Flughafen. Normalerweise könnten Sie eine Verbindung herstellen, ohne nachzudenken. Aber wissen Sie, wer den Datenverkehr in diesem Netzwerk überwachen könnte? Können Sie überhaupt sicher sein, dass das Wi-Fi-Netzwerk legitim ist, oder wird es vielleicht von einem Dieb bedient, der es auf Ihre persönlichen Daten abgesehen hat? Denken Sie an die Passwörter, Bankdaten, Kreditkartennummern und gewöhnlichen privaten Informationen, die Sie jedes Mal versenden, wenn Sie online gehen.

Wenn Sie sich mit einem VPN mit demselben öffentlichen Wi-Fi-Netzwerk verbinden, können Sie sicher sein, dass niemand in diesem Netzwerk Ihre Daten abfangen kann – keine anderen Benutzer, die nach potenziellen Opfern herumschnüffeln, nicht einmal die Netzwerkbetreiber selbst. Dieser letzte Punkt ist besonders wichtig, und jeder sollte im Hinterkopf behalten, dass es sehr schwierig ist zu sagen, ob ein Wi-Fi-Netzwerk das ist, was es zu sein scheint oder nicht. Nur weil es Starbucks_WiFi heißt, heißt das noch lange nicht, dass es auch wirklich zu einem bekannten Kaffeehersteller gehört.

Wenn Sie zu Hause sind, müssen Sie sich nicht so sehr darum sorgen, dass jemand das Wi-Fi-Netzwerk ausspioniert, weil das Netzwerk Ihnen gehört. Aber auch hier kann ein VPN helfen. Ihr Internet Service Provider (ISP) hat einen großen Einblick in das, was Sie online tun, und dank des Kongresses kann Ihr ISP anonymisierte Daten über seine Kunden verkaufen. Das bedeutet, dass das Unternehmen, das Sie für den Internetzugang bezahlen, mit Ihren Daten Geld verdient.

„ISPs sind in der Lage, eine Menge von dem zu sehen, was Sie online tun. Das müssen sie auch, denn sie müssen den gesamten Datenverkehr transportieren“, erklärt der leitende Personaltechnologe Jeremy Gillula von der Electronic Frontier Foundation (EFF). „Unglücklicherweise bedeutet dies, dass das Verhindern von Online-Tracking durch ISPs viel schwieriger ist als das Verhindern von Tracking durch Dritte – Sie können nicht einfach [das datenschutzfreundliche Browser-Add-on der EFF] Privacy Badger installieren oder im Inkognito-Modus oder privaten Modus surfen.

Es stimmt zwar, dass Unternehmen wie Google und Facebook Geld mit Ihrem Online-Verhalten verdienen, aber Sie sind nicht unbedingt gezwungen, diese Dienste zu nutzen. Wenn Sie plötzlich beschließen, Facebook nicht mehr zu nutzen, verpassen Sie vielleicht lustige Fotos von Haustieren und politische Rationen von Ihren Freunden und Ihrer Familie, aber Sie könnten trotzdem ein anständiges, vielleicht sogar besseres Leben führen. Diese Wahl haben Sie nicht immer, wenn es um Ihren ISP geht, der das Tor Ihres Hauses zum gesamten Internet steuert.

Obwohl es Alternativen zu Google und Facebook gibt, haben die meisten Amerikaner nur begrenzte Alternativen zum heimischen ISP. In manchen Gegenden, wie z. B. in dem Viertel in New York City, in dem ich wohne, gibt es nur einen ISP, der kabelgebundenen Internetzugang anbietet. Umso beunruhigender sind die jüngsten Änderungen, die es ISPs erlauben, die Daten ihrer Kunden zu verkaufen. Es ist eine Sache, ein fragwürdiges System zu wählen, eine ganz andere, keine Wahl zu haben.

Hier ist ein weiteres Beispiel: Angenommen, Sie reisen ins Ausland und starten Ihren Browser nur, um festzustellen, dass Sie nur lokalisierte Versionen bekannter Websites besuchen können. Vielleicht bedeutet dies nur ein weiteres Google-Doodle, aber es kann auch bedeuten, dass die Sprache der von Ihnen besuchten Websites nun unbekannt ist, dass bestimmte Websites nicht zugänglich sind und dass einige Streaming-Inhalte nicht erreichbar sind.

Mit einem VPN können Sie sich mit einem Server in einem anderen Land verbinden und Ihren Standort „verschleiern“. Wenn Sie sich außerhalb der USA befinden, können Sie mit einem VPN zu einem bekannten Standort zurückkehren und (normalerweise) wie gewohnt auf das Internet zugreifen. Sie können dies auch in umgekehrter Reihenfolge tun: Von Ihrem Zuhause aus können Sie zu einem weit entfernten VPN-Server gehen, vielleicht um auf ein Streaming-Video zuzugreifen, das in den USA nicht verfügbar ist.

VPNs können auch den Zugriff auf gesperrte Websites ermöglichen. Einige Regierungen haben beschlossen, dass es in ihrem Interesse ist, bestimmte Websites für alle Mitglieder der Bevölkerung zu sperren. Mit einem VPN ist es möglich, sich in ein anderes Land mit einer fortschrittlicheren Politik zu tunneln und auf Seiten zuzugreifen, die sonst gesperrt wären. Und auch hier gilt: Da VPNs den Webverkehr verschlüsseln, helfen sie, die Identität von Personen zu schützen, die sich auf diese Weise mit dem offenen Internet verbinden. Das heißt, die Regierungen sind in dieser Hinsicht klug, und deshalb sehen wir, dass VPNs in Russland und China blockiert werden.

Brauche ich ein VPN auf allen meinen Geräten?

Ja, Sie benötigen ein VPN auf allen Ihren Geräten. Die VPN-Clients sind zum größten Teil für Windows und macOS gleich. Das ist aber nicht immer der Fall und ich habe deutliche Leistungsunterschiede je nach Plattform festgestellt. Für den Fall, dass Sie sich mehr für Obst als für Windows interessieren, habe ich Bewertungen von Mac-VPN-Anwendungen aufgeschlüsselt.

Bei mobilen Geräten ist die Situation ein wenig kniffliger. Die meisten Unternehmen bieten VPN-Apps für Android und iPhones an, was großartig ist, da wir diese Geräte ständig für die Verbindung mit dem WLAN verwenden. VPNs spielen nicht immer gut mit mobilen Verbindungen zusammen, aber es ist mit einigem Aufwand möglich, Handydaten abzufangen. Dennoch können Strafverfolgungsbehörden oder Nachrichtendienste durch Verbindungen zu Mobilfunkanbietern oder durch den Einsatz spezieller Geräte leichter auf diese Daten bzw. Metadaten zugreifen.

Verwenden Sie ein weniger verbreitetes Betriebssystem? Sie müssen es nicht unbedingt online schützen. Den Leuten, die den Netzwerkverkehr ausspionieren, ist es egal, von welcher Art von Computer er kommt. Deshalb bieten wir einen Überblick über die besten VPNs für Linux und Tipps zur Einrichtung eines VPNs auf Ihrem Chromebook.

Beachten Sie, dass Sie die Client-Apps komplett überspringen und sich mit dem VPN-Dienst verbinden können, indem Sie einfach die Netzwerksystemsteuerung Ihres Computers verwenden. In manchen Situationen ist dies die einzige Möglichkeit, ein VPN zu nutzen, aber es hat große Nachteile. Zunächst einmal ist es ärgerlich. Zweitens haben Sie mit Client-Apps Zugriff auf mehr Funktionen. Da Sie für den Schnickschnack, den VPN-Anbieter anbieten, bezahlen, können Sie diese auch nutzen.

Leider können nicht alle Geräte VPN-Apps ausführen. Ihr intelligenter Kühlschrank zum Beispiel ist kein wahrscheinlicher Kandidat für die komfortable Nutzung der App. Wenn dies für Sie ein Problem darstellt, sollten Sie Ihren Router für die Verwendung einer VPN-Verbindung konfigurieren oder einen vorkonfigurierten Router von einigen VPN-Anbietern erwerben. Dadurch werden die Daten verschlüsselt, wenn sie Ihr sicheres Heimnetzwerk in Richtung des wilden Webs verlassen. Informationen, die innerhalb Ihres Netzwerks gesendet werden, sind verfügbar, und alle intelligenten Geräte, die mit Ihrem Netzwerk verbunden sind, verfügen über eine sichere Verbindung. Ich habe diese Art von Einrichtung nicht getestet, aber ich bin zu der Überzeugung gelangt, dass sie für die meisten Menschen unpraktisch ist. Es gibt viele Situationen, die ich weiter unten anspreche, in denen Sie Ihr VPN deaktivieren müssen, und das ist auf einem Router etwas kniffliger als auf einem Computer oder Mobilgerät.

Was ein VPN nicht leisten kann

Wir müssen uns vor Augen halten, dass es mehrere Möglichkeiten gibt, Ihr Verhalten online zu verfolgen. Selbst mit einem VPN erlauben Dinge wie Cookies den Unternehmen, Ihre Internetnutzung zu verfolgen, auch nachdem Sie deren Seiten verlassen haben. Zum Glück haben wir eine praktische Anleitung zum Löschen von Cookies in Ihrem Browser.

Auch VPNs tun nichts anderes, als Ihre Online-Aktivitäten zu anonymisieren. Wenn Sie wirklich anonym im Web surfen wollen, und für den Anfang auf das Dark Web zugreifen wollen, sollten Sie Tor benutzen. Im Gegensatz zu einem VPN lässt Tor Ihren Datenverkehr durch verschiedene Serverknoten platzen, was es viel schwieriger macht, ihn zu verfolgen. Außerdem wird es von einer gemeinnützigen Organisation verwaltet und kostenlos verteilt. Einige VPN-Dienste verbinden sich sogar über VPN mit Tor, für zusätzliche Sicherheit.

Es ist erwähnenswert, dass die meisten VPN-Dienste keine philanthropischen Organisationen sind, die für das Gemeinwohl arbeiten. Obwohl sich viele von ihnen für fortschrittliche Ziele engagieren, sind sie alle noch gewinnorientierte Organisationen. Das heißt, sie müssen ihre Rechnungen selbst bezahlen. Sie müssen sich auch an die Gesetze des Landes halten, in dem sie sich offiziell aufhalten, und auf Vorladungen und Vorladungen der Strafverfolgungsbehörden reagieren.

Deshalb ist es so wichtig, die Datenschutzrichtlinien für VPN-Dienste zu lesen und herauszufinden, wo ein VPN-Unternehmen seinen Sitz hat. NordVPN operiert zum Beispiel von Panama aus und unterliegt keinen Gesetzen, die das Unternehmen dazu verpflichten, Benutzerdaten aufzubewahren.

Es kann schwierig sein, einem VPN zu vertrauen. Zum Beispiel übergab PureVPN Log-Informationen, die das Unternehmen hatte, an Bundesermittler, die einen Fall gegen einen Cyber-Stalker und einen allgemeinen Müllsack aufbauen wollten. Einige waren überrascht, dass das Unternehmen überhaupt Informationen herausgeben konnte, oder dass es mit den Ermittlern zusammenarbeitete. Es scheint uns, dass PureVPN innerhalb der Grenzen seiner Datenschutzrichtlinien geblieben ist. So gut wie jeder VPN-Anbieter sagt, dass er keine Protokolle aufbewahrt, aber das Ausmaß, in dem er die Nutzung überwacht oder nicht, ist nicht immer klar. Unternehmen versuchen manchmal, ihre Gutgläubigkeit in Sachen Datenschutz zu beweisen, indem sie Audits von Dritten durchführen lassen. Das ist großartig, aber es ist wichtig zu bedenken, dass nicht alle Audits gleich sind.

Es ist leicht, sich ein perfektes, magisches Tool zu wünschen, das Sie vor allen möglichen Bedrohungen schützt. Aber die ehrliche Wahrheit ist, dass, wenn sich jemand speziell auf Sie konzentriert und bereit ist, sich die Mühe zu machen, er oder sie bekommt, was er oder sie will. Ein VPN kann durch Malware auf Ihrem Gerät oder durch die Analyse von Verkehrsmustern überwunden werden, um die Aktivität auf Ihrem Computer mit der Aktivität auf dem VPN-Server zu korrelieren. Aber durch die Verwendung von Sicherheitstools wie einem VPN stellen Sie sicher, dass Sie nicht zu einem leichten Ziel werden oder in die Massenüberwachung geraten.

Die Komplikationen der Privatsphäre

VPNs haben jedoch praktische Nachteile. Einige Websites und Dienste sehen VPN-Verkehr als verdächtig an und erlauben Ihnen nicht, sich zu verbinden. Das ist ein echtes Problem, besonders wenn es Ihre Bank ist, die Sie zu erreichen versuchen. In solchen Situationen können Sie einen anderen VPN-Server ausprobieren, müssen aber möglicherweise warten, bis Sie ein vertrauenswürdiges Netzwerk ohne VPN nutzen können.

Chromecast und andere Streaming-Systeme senden Daten über Ihr lokales Netzwerk, aber das ist ein Problem, wenn Sie ein VPN verwenden. Diese Geräte suchen nach Streaming-Daten von Telefonen und Computern im gleichen Netzwerk, nicht von einem entfernten VPN-Server. Einige VPNs haben Optionen, um den lokalen Netzwerkverkehr zuzulassen, oder Sie können versuchen, ein VPN auf Ihrem Router zu verwenden, aber die einfachste Lösung kann sein, Ihren Computer über ein physisches Kabel mit dem Fernseher zu verbinden.

Mögen Sie Netflix? Das ist schade, denn Netflix hasst VPNs. Das Problem ist, dass Netflix ein komplexes globales Netz von regionalen Lizenzvereinbarungen hat und ein sehr reales Interesse daran hat, dass die daraus resultierenden Einschränkungen nicht umgangen werden. Nur weil Sie Ihre Lieblingssendung in einem Land sehen können, heißt das nicht, dass Sie sie auch in einem anderen Land sehen können.

Einige VPN-Dienste arbeiten jedoch hart daran, dass ihre Kunden trotzdem Filme und Fernsehsendungen streamen können. Es ist wie ein Katz-und-Maus-Spiel, und ein VPN, das heute mit Netflix funktioniert, funktioniert vielleicht morgen nicht mehr.

Außerdem würden es einige VPN-Firmen vorziehen, sich nicht mit den rechtlichen Implikationen auseinandersetzen zu müssen, wenn ihre Dienste zum Herunterladen über BitTorrent verwendet werden. Natürlich ist BitTorrent nicht per se illegal, aber es wird häufig zum Kopieren von urheberrechtlich geschütztem Material verwendet. Nur sehr wenige VPN-Anbieter verbieten BitTorrent auf ihren Servern, während andere die Nutzung auf bestimmte Server beschränken.

Ein weiteres großes Problem bei VPNs ist die Geschwindigkeit. Im Allgemeinen erhöht die Verwendung eines VPN Ihre Latenz (oder Ihren „Ping“) und verringert die Geschwindigkeit, mit der Sie Daten hoch- oder herunterladen. Es ist sehr schwierig, definitiv zu sagen, welches VPN die geringsten Auswirkungen auf Ihr Surfen hat, aber umfangreiche Tests können Ihnen eine Vorstellung davon geben, welcher Dienst das schnellste VPN ist.

Während Download-Geschwindigkeiten eine Sache sind, haben Gamer besondere Bedenken, wenn es um Internetverbindungen geht. Es gibt zwar eine Reihe von VPNs für das Gaming, aber sie sind rar gesät. Nur wenige VPNs bieten Split-Tunneling an, bei dem der Datenverkehr von einigen Anwendungen außerhalb des VPNs geleitet wird. Sie ist weniger sicher, hat aber auch weniger Einfluss auf die Latenz.

Schützen Sie sich mit einem VPN

ls das Internet zum ersten Mal zusammengesetzt wurde, wurde nicht viel über Sicherheit oder Datenschutz nachgedacht. Am Anfang war es nur ein Haufen gemeinsam genutzter Computer in Forschungsinstituten, und die Rechenleistung war so begrenzt, dass jede Form der Verschlüsselung die Dinge extrem erschwert hätte. Der Fokus lag auf Offenheit, nicht auf Verteidigung.

Heute haben die meisten von uns mehrere Geräte, die sich mit dem Internet verbinden und viel leistungsfähiger sind als die Top-Computer der Anfangszeit. Aber das Internet hat nicht viele grundlegende Verbesserungen gebracht. Denken Sie daran, dass sich HTTPS erst in den letzten Jahren verbreitet hat.

Das bedeutet, dass es leider an jedem Einzelnen liegt, sich zu schützen. Antiviren-Apps und Passwort-Manager tragen viel zu Ihrer Sicherheit bei, aber ein VPN ist ein einzigartig leistungsfähiges Tool, das Sie unbedingt in Ihrem persönlichen Sicherheits-Toolkit haben sollten, besonders in der heutigen vernetzten Welt.


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